Rafael Soriano lleva cuatro juegos salvados, pero con EFE de 7.20.

WASHINGTON - Los relevistas de los Nacionales no han tenido muy buen comienzo de la temporada, con 20 carreras permitidas en 23.2 entradas lanzadas hasta ahora.

Ryan Mattheus y Drew Storen son los únicos integrantes del bullpen con efectividad de 3.00 o mejor. En comparación, luego de siete partidos del 2012, el relevo de Washington había concedido sólo seis limpias en 20.1 innings.

El martes, el bullpen permitió seis carreras en una victoria sobre los Medias Blancas. Tyler Clippard recibió un jonrón de tres carreras de Paul Konerko, antes de que el dominicano Rafael Soriano concediera un cuadrangular de dos anotaciones del boricua Alexis Ríos.

El miércoles, Storen y Soriano lanzaron una entrada en blanco cada uno. Cada uno permitió un hit y Soriano logró su cuarto juego salvado del año en otro triunfo sobre Chicago.

Con todo y los problemas del relevo, el coach de pitcheo de los Nacionales, Steve McCatty, no se ve preocupado y cree que las cosas se arreglarán pronto. Para el instructor, lo único que importa es que el equipo está ganando, con marca de 6-2 hasta ahora.

"(El martes) fueron dos errores y no le damos al blanco", explicó McCatty. "Fueron una recta y un slider. ¿Estoy preocupado? No. ¿Pudieron haberlo hecho mejor? Claro que sí, pero es temprano aún.

"Clip no permitió ni una sola carrera en la primavera, entonces algo iba a pasar. Sori tiene un ligero dolor en una pierda; eso no es excusa, pero fue un lanzamiento que sabíamos era un error-pitcheo rompiente que se queda por encima del plato. Lo dejó ahí.

"Todo el mundo ve los primeros siete juegos que estamos jugando", continuó. "¿Podríamos estar más afinados? Seguro que sí. ¿Hay motivos para dudar de nosotros? No. Va a haber trechos durante la temporada en que todo el mundo va a tener su momento en que todo esté bien. Pero afortunadamente, la ofensiva ha sido lo suficientemente bueno para poder conseguir las victorias."

McCatty expresó que no está preocupado por nadie en particular en el bullpen, incluyendo al venezolano Henry Rodríguez, quien viene de una lesión en el codo derecho. El lanzallamas permitió dos carreras y sacó un solo out el viernes contra los Rojos, pero se recuperó dos días después con un inning en blanco vs. Cincinnati.

"Henry se ha visto mejor. Su brazo está bien", dijo McCatty. "Con él, de vez en cuando tiene la tendencia de sobre-tirar. Sabemos eso. Pero la próxima vez (el domingo ante los Rojos) sólo necesitó de nueve pitcheos. Es algo que va evolucionando.

"Aún es un muchacho joven y está aprendiendo lo que tiene que hacer en cada presentación. ¿Estoy preocupado por él? No. Tiene un material increíble. Tiene que aprender a maximizarlo."