Carlos Ruiz. (AP)

FILADELFIA - El gerente general de los Filis, Rubén Amaro Jr., reconoce los riesgos de su más reciente contrato otorgado.

El pacto de tres años y US$26 millones del cátcher panameño Carlos Ruiz, anunciado formalmente por Filadelfia, le brinda al equipo estabilidad detrás del plato y un bate derecho en el lineup. Ruiz tuvo OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .829 del 2009 al 2012, el segundo mejor en ese trecho entre los receptores que calificaban. Sólo Joe Mauer fue mejor en ese sentido con .891.

Sin embargo, el istmeño cumplirá los 35 años en enero y en el 2013 se perdió los primeros 25 juegos de la temporada por el consumo de un estimulante prohibido (hace poco FOXSports.com informó que Ruiz ya tiene el permiso de MLB para tomar Adderall). Además, viene de su peor campaña al bate desde el 2008 y ha estado por lo menos una vez en la lista de lesionados en cada uno de los últimos cinco años.

"Claramente éste es un compromiso que estará bajo escrutinio, pero cuando hablamos de esta posición y la calidad que existe en la posición, sé que 'Chooch' sabe lo que se requiere para ser un pelotero calibre-campeonato y para traer un campeonato a esta ciudad", dijo Amaro Jr. "Claramente sabemos que él ha recibido el último pitcheo de una temporada y lo importante que es eso. Hay que ver el mercado tal como estaba, más la habilidad que trae (Ruiz) y la buena forma en que se mantiene.

"Está dedicado a este deporte y a este oficio. Se ha convertido en uno de los líderes de nuestro club", continuó el ejecutivo. "Todos esos factores son parte de las decisiones que tomamos. ¿Es un riesgo invertir tres años en un cátcher a esta altura de su carrera? Puede ser, sí. Pero creo que cada firma es un riesgo. Esperamos que él sea productivo durante estos tres años y más".

Ante el nuevo acuerdo de Ruiz, los fanáticos de los Filis se han hecho la siguiente pregunta: ¿Hará Filadelfia otro movimiento para mejorar el ataque ofensivo?

En las últimas dos semanas, el equipo ha comprometido US$16 millones con Marlon Byrd y US$26 millones con Ruiz. Hay jugadores ya establecidos en cada una de las demás posiciones. Entonces, a menos que se produzca un cambio, parece que Byrd y Ruiz podrían representar los mayores movimientos de Amaro Jr. para un lineup que anotó la cuarta menor cantidad de carreras en Grandes Ligas este año.

El resto de la alineación incluye al primera base Ryan Howard, al segunda base Chase Utley, al torpedero Jimmy Rollins, al tercera base Cody Asche, al jardinero izquierdo Domonic Brown y al guardabosque central Ben Revere.

"Es posible", dijo Amaro Jr. al hablar de posibles movimientos más adelante en este invierno. "Hemos tenido mucho diálogo con otros clubes. Nos hemos mantenido abiertos en cuando al lineup se refiere. Esperamos tratar de continuar mejorándolo o cambiándolo de alguna manera".

Byrd (36), Ruiz (35), Utley (35), Rollins (35) y Howard (34) tendrán todos por lo menos 34 años para el Día Inaugural del 2014.

"Creo que podemos ganar", dijo Amaro Jr. "La verdad es que será cuestión de que los muchachos estén en el terreno. Si están en el terreno, producirán. A menos que pase algo drástico en los próximos meses, espero que estos muchachos estén en el terreno y rindiendo.

"También creo que contamos con una mayor profundidad, porque tenemos algunos muchachos que tuvieron la oportunidad de jugar el año pasado. Si hay lesiones, creo que tenemos una mejor profundidad para llenar algunos huecos.

"Sí, hay más edad, pero también son muy buenos cuando están jugando. Eso es importante. Creo que fue (el GG de los Yankees) Brian Cashman quien dijo, 'No me importa tanto la edad, sino que sean buenos'. Creo en nuestros jugadores aun cuando el núcleo está entrando en edad. No puedo negar eso. Queremos que estén en el terreno. Y si están en el terreno, producirán".

Si Ruiz recobra la forma, podría ayudar la alineación. Tuvo OPS de .795 en sus últimos 43 partidos del 2013.

"El año pasado fue difícil y no quiero hablar mucho de eso", dijo el panameño. "Con mi suspensión de 25 juegos, fue un año difícil para mí. Pero ya se acabó y he vuelto a trabajar duro como siempre. Quiero regresar el próximo año y mejorar".

Ruiz expresó que está entusiasmado por el futuro.

"Este es el lugar donde quiero estar", dijo el receptor. "Ahora estoy aquí. Estoy contento, definitivamente por mi familia también. Haré lo mejor posible por ayudar al equipo a ganar. Voy a disfrutar cada día hasta que termine mi carrera".