Varios equipos quisieran imitar a Boston. (AP)

Los Medias Rojas terminaron el 2012 rodeados por el caos y en el último lugar de la División Este de la Liga Americana. Y como todos saben, el 2013 lo terminaron con un desfile para celebrar su campeonato de la Serie Mundial.

Obviamente, lo que nadie sabe es cuál de los que se quedaron en el camino la temporada pasada podrá dar un salto parecido la próxima campaña.

Ningún equipo quiere terminar en el sótano. Pero uno tiene que hacerlo. Ese fue el destino de los Azulejos, Medias Blancas, Astros, Marlins, Cachorros y Rockies este año. El ver a Boston convertirse en el segundo club en la historia en pasar de últimos a un título -- los Mellizos lo lograron en 1991 -- demuestra que es posible tener un repunte inmediato y le ofrece a cada club una meta para alcanzar.

"Eso siempre les trae esperanzas a todos. El talento, obviamente, es algo importante", señaló el gerente general de los Marineros, Jack Zduriencik. "Los Medias Rojas tenían bastante talento. Debo reconocer la manera en que lo manejaron, desde el punto de vista del gerente general hasta el manager en el terreno. Hicieron un gran trabajo para unir al club. No nos podemos olvidar de la buena calidad de jugadores que tenían.

"Pero también pienso que renueva nuestra fe. El comisionado Bud Selig siempre habla de eso, que el béisbol es un juego de fe. Y cuando ves el éxito de equipos de mercados pequeños como Oakland o Tampa, eso anima bastante a muchos".

Pero al pedírseles a varios ejecutivos durante las Reuniones de los Gerente Generales que pronosticaran cuál equipo que terminó de último la campaña pasada se perfilaba más como contendiente el próximo año, hubo un conjunto que sobresalió en las respuestas:

Los Rockies.

"Siempre han tenido una buena ofensiva, y si logran adquirir la clase de pitcheo que están buscando …" expresó el gerente general de los Rojos, Walt Jocketty. "Veo bien el trabajo de Walt Weiss. Lo tuve como jugador y platicamos bastante cuando estuvimos en Denver. Es un buen líder y pienso que eso es importante. Así que Colorado tiene una gran oportunidad de mejorar.

"Cuando nos enfrentamos a los Rockies, me impresionó la ofensiva de algunos de sus jóvenes", indicó el gerente general de los Nacionales, Mike Rizzo.

Entre las estrellas jóvenes que comienzan a brillar en Colorado están el receptor dominicano Wilín Rosario, el intermedista DJ LeMahieu y el antesalista Nolan Arenado, todos con menos de 25 años de edad. De la alineación proyectada para el próximo año, sólo el jardinero izquierdo y campeón de bateo de la Liga Nacional, Michael Cuddyer, tiene más de 30 años. Y cuentan con dos sólidos abridores para encabezar la rotación, el venezolano Jhoulys Chacín y el mexicano Jorge de la Rosa.

El asesor especial de los Bravos, Jim Fregosi, también señaló a Colorado, pero con una advertencia: "Será difícil, porque los Dodgers dominarán el Oeste de la Liga Nacional por un buen tiempo por el presupuesto que tienen".

No se puede descartar a ningún equipo con pitcheo, así que los Medias Blancas deben ser tomados en cuenta. Chicago ocupó el último puesto de la Liga Americana en carreras anotadas pero ya ha agregado al toletero cubano José Abreu. Los Patipálidos también adquirieron al venezolano Avisaíl García de los Tigres en el canje por Jake Peavy, y durante la temporada muerta seguirán buscando maneras de agregarle más poder a su lineup.

Los Azulejos todavía tienen jugadores de alto calibre con los dominicanos José Reyes y Melky Cabrera, junto a R.A. Dickey y Mark Buehrle, que trajeron algo de esperanzas con su llegada a Toronto en invierno pasado. Y mientras los Marlins, Cachorros y Astros parecen continuar su fase de reconstrucción, nunca se sabe si los prospectos subirán antes de lo esperado.

"Miami va por el camino indicado", dijo Rizzo. "Tiene un grupo de lanzadores jóvenes con brazos fuertes y también un buen núcleo de jugadores de posición. Pienso que los Marlins continuarán progresando. Puede ser porque los veo con frecuencia. Es un grupo impresionante y noté que nos dieron algo de problemas cuando los enfrentamos".