Joe Maddon. (John Raoux/AP)

LAKE BUENA VISTA, Florida -- El dirigente de los Rays, Joe Maddon, habló con los medios durante el primer día de las Reuniones Invernales. Y como ha sido el caso en los últimos años, Tampa Bay es el centro de atención por los jugadores que estarían de salida. Este año, el enfoque cae sobre la posibilidad de que el abridor David Price sea cambiado.

Price ganará cerca de US$30 millones en las próximas dos temporadas antes de que se convierta en agente libre. Basado en el estilo en que operan los Rays, y el hecho de que el presupuesto del club no se acerca al de conjuntos de mercados grandes, la especulaciones de que Price cambiará de equipo han sido desenfrenadas.

Maddon comprende que el acoplarse al roster es parte de su trabajo, pero el pensar en la vida sin Price "nunca es algo bueno".

"Pasamos por lo mismo con James Shields el año pasado", señaló Maddon, refiriéndose al canje que envió a Shields a los Reales a cambio de Wil Myers. "James es la misma clase de lanzador, la misma clase de jugador dentro del clubhouse".

Maddon está consciente de los rumores de los posibles destinos del ganador del Cy Young de la Liga Americana en el 2012. Si se realiza cualquier clase de cambio, el manager dijo que el equipo no solamente perdería a un talentoso serpentinero, sino también a un líder, lo que el piloto reconoció sería un gran golpe.

Pero el capataz también le ve el lado positivo a las operaciones de su organización.

"Así es que funcionamos en nuestro pequeño mundo", declaró Maddon.

Durante los últimos años, Tampa Bay ha visto una gran cantidad de jugadores talentosos -- encabezados por Shields, B.J. Upton y Carl Crawford -- vistiendo otro uniforme. Maddon sonrió al preguntársele cómo superaba esta clase de pérdidas.

"Así son las cosas aquí", dijo Maddon. "Imagínense si nos hubiéramos quedado con todos esos muchachos, posiblemente por 15 años -- como los Yankees en 1995 hasta el presente. En ocasiones me atrevo a pensar en eso. Pero esa no es la realidad. Así que no lo lamento".

Maddon manifestó que está contento que sus antiguos jugadores pudieron ir a otro club y "ganar un buen dinero para ellos y sus familias".

El piloto tampoco ocultó lo que los Rays pedirían a cambio de Price debido a lo que recibieron en el canje de Shields.

"Solamente sé que si cambias a un jugador de esa clase, deberás recibir algo bastante bueno", declaró Maddon. "Pero también vale señalar que estarías a la misericordia de lo que esté disponible ahora. Wil estaba disponible el año pasado. Pero no estoy seguro si ahora hay esa misma clase de jugador. Pero quieres estar seguro de que recibas una buena recompensa".

Maddon reconoció que recibe con los brazos abiertos el reto de operar con las limitaciones que tiene su equipo.

"Crecí de esa manera, así que lo acepto", dijo Maddon. "De cierta manera los disfruto. Siempre me entusiasma el proceso intelectual por el que debemos pasar cada año".