Boston busca convertirse en el primer equipo desde los Yankees de 1998-2000 que repite como campeón.

El reto de ganar un título de Serie Mundial es superado solamente por la búsqueda de repetirlo.

Nadie ha podido hacerlo desde que los Yankees lograron la hombrada en 1998-2000, y los Medias Rojas tratarán de demostrar que sí se puede en 2014.

Aunque los Medias Rojas perdieron al jardinero Jacoby Ellsbury, quien ahora juega para los Yankees, sí volvieron a firmar al cañonero Mike Napoli y agregaron al receptor A.J. Pierzynski y al relevista venezolano Edward Mujica.

El dominicano David Ortiz está de regreso para su 12da temporada en Boston. Dustin Pedroia sigue como dueño de la segunda base. La rotación entera está bajo contrato por al menos un año más.

En otras palabras, los Medias Rojas deberían de contar con gran estabilidad y un núcleo bien familiar en su lucha por obtener otro título.

Pero como sucede con cualquier equipo, existen algunas interrogantes. A continuación nueve dudas que predominan en Boston mientras nos preparamos para recibir el 2014.

¿Cómo lucirá el lineup sin Ellsbury?

La productividad de Ellsbury en la parte alta de la alineación será difícil de duplicar. Por años, mientras estuvo sano, Ellsbury tuvo gran impacto con su bate y velocidad. Los Medias Rojas no van a reemplazar su velocidad. Pero podrá alguien como Daniel Nava o Shane Victorino -- o quizás una combinación de ambos - acercarse a emular sus otros atributos en la parte ata del orden al bate?

¿Podrá Koji repetir su éxito?

He aquí Koji Uehara, quien viene de tener una temporada para el recuerdo como cerrador en Boston. Pero cumplirá 39 años de edad el 3 de abril, y es justo preguntarse si el japonés podrá mantener su alto nivel sobre la loma.

Denle crédito al gerente general Ben Cherington por haber firmado a Mujica en el caso de que Uehara batalle con su salud o su desempeño. Pero la mejor oportunidad de Boston para ganar otro título es con Uehara lanzando en la novena entrada.

¿Permanecerá Buchholz en salud?

Los Medias Rojas han sido testigos de los destellos de grandeza mostrados por Clay Buchholz a lo largo de los años, pero ha carecido de durabilidad. En camino a un posible trofeo Cy Young la pasada temporada, Buchholz perdió fuerza en su hombro en junio y nunca la recuperó. Para la Serie Mundial, su recta apenas le llegaba a las 90 millas por hora.

Después de pasar el invierno rehabilitándose y fortaleciendo su brazo, Buchholz debería estar completamente recuperado para el arranque de los entrenamientos primaverales. La duda es si podrá mantenerse a un mismo nivel durante una campaña de 200 innings, algo que nunca antes ha logrado.

¿Será Bradley capaz de batear en Grandes Ligas?

No hay duda de la habilidad con el guante de Jackie Bradley Jr.. El muchacho ya es uno de los mejores jardineros centrales en el juego. Pero deberá demostrar que tiene la capacidad de batearle al pitcheo de Ligas Mayores de manera consistente.

Si el muchacho es capaz de hacer buen contacto con la bola y demuestra la capacidad para batear extrabases, Boston podría tener al sucesor de Ellsbury en el jardín central.

¿Quién será el campocorto titular?

Stephen Drew, un jugador clave en el equipo que ganó la serie Mundial el año pasado, sigue como agente libre. Hasta ahora no se sabe de equipos que pretendan sus servicios, entonces existe la posibilidad de que termine firmando con los Medias Rojas. Si no, el aclamado prospecto arubeño Xander Bogaerts probablemente será el shortstop titular.

¿Podrá Middlebrooks recuperar su nivel del 2012?

Will Middlebrooks fue una de las pocas historias rescatables de los Medias Rojas en el 2012, y una de las pocas decepciones en 2013. ¿Podrá recuperarse el próximo año? Si Middlebrooks puede retomar ese nivel antes mencionado, los Medias Rojas contarán con otro bate de poder legítimo detrás de Ortiz y Napoli.

¿Podrá el dúo de receptores veteranos aguantar el peso de toda una campaña?

Los Medias Rojas optaron por dejar ir al receptor Jarrod Saltalamacchia en plena cima de su carrera y en cambio se la jugaron con un contrato de un año con el veterano Pierzynski. Nadie cuestiona la trayectoria de Pierzynski, la cual es impresionante. Sin embargo, el catcher tiene 37 años, una edad en la que peloteros en su posición comienzan a decaer. El reserva David Ross, ampliamente respetado por su liderazgo y ética de trabajo, también cumplirá 37 años para el arranque de la temporada.

Si algo llegara a pasar con Pierzynski o Ross, los Medias Rojas se verían obligados a recurrir a su sistema de liga menor para solucionar la situación detrás del plato. El puertorriqueño Christian Vázquez está tocando la puerta. Ryan Lavarnway también sería una opción, pero su capacidad para llevar su juego a otro nivel está en tela de juicio.

¿Qué pitchers jóvenes pudieran dar el salto?

Si uno o varios de sus veteranos llegaran a fallar, los Medias Rojas se verían en la necesidad de recurrir a su sistema, donde cuentan con un grupo de talentosos brazos que podrían dar la cara en caso de ser llamados, entre ellos se encuentran Anthony Ranaudo, Henry Owens, Allen Webster y Matt Barnes.

¿Podrá Mujica recuperar su forma?

Si el venezolano puede lanzar como lo hizo en los primeros cuatro meses del 2013 con los Cardenales, los Medias Rojas podrían haber dado en el clavo con su adquisición. ¿Pero qué pasaría si batalla de la forma en que lo hizo en septiembre y pierde más confianza? Ese sería el peor escenario y otro caso más en el que Boston falla en una adquisición del bullpen, como sucedió con Bobby Jenks, Joel Hanrahan y Andrew Bailey. En una entrevista vía telefónica con los medios, Mujica se dijo confiado en poder retomar su nivel, y que la salud y la fatiga fueron las únicas causas para su desplome a finales de la campaña del 2013.