Walt Jocketty. (Michael Keating/AP)

CINCINNATI - La temporada baja de los Rojos se ha "congelado" tanto como las temperaturas que se esperan en el área de Cincinnati.

La inactividad se debe en parte a los días feriados.

"Las cosas han estado calladas", dijo el gerente general de los Rojos, Walt Jocketty. "No espero que haya mucho movimiento, si es que llega a haberlo, hasta la próxima semana. No ha habido mucho diálogo con los clubes".

Shin-Soo Choo firmó un contrato jugoso con Texas como agente libre. Ahora mismo, el prospecto Billy Hamilton se perfila como el reemplazo de Choo en el jardín central y en el lineup como primer bate. Pero Jocketty ya estaba en busca de una solución a corto plazo para dichos puestos antes de que la partida de Choo de Cincinnati fuera oficial.

Pero ya estamos en el 2014 y el equipo no ha hecho movimiento alguno con ese fin.

Los supuestos esfuerzos de Cincinnati por adquirir a Brett Gardner en un canje con los Yankees no dieron resultados. El mercado para este tipo de jugador luce bastante escaso.

Quizás el nombre más sonoro en la lista sea el ex estelar de los Indios, Grady Sizemore, quien ha sido operado de ambas rodillas y no ha disputado un juego de Grandes Ligas desde el 2011. Jocketty le dijo a MLB.com que Cincinnati ha estado en contacto con los representantes de Sizemore.

Si Sizemore, de 31 años de edad, está saludable - lo cual representa una enorme interrogante - podría ser una adición interesante que quizás le daría a Hamilton más tiempo para convertirse en un bateador consistente a nivel de Grandes Ligas.

Jocketty considera que Sizemore está lo suficientemente saludable como para tratar de reanudar su carrera. Del 2006 al 2008, temporadas en las cuales fue seleccionado para el Juego de Estrellas, Sizemore bateó para .279 con un porcentaje de embasarse de .380 y promedió 28 jonrones al año.

En noviembre, Cincinnati firmó al utility agente libre Skip Schumaker a un contrato de dos años y es posible que éste vea acción en el jardín central. Schumaker, quien batea a la zurda, tiene un promedio de por vida de .300 y porcentaje de embasarse de .357 contra lanzadores derechos. Por lo tanto, podría quitarle algo de presión a Hamilton ante algunos abridores.

No obstante, los Rojos aún tienen bastante fe en Hamilton y esperan que el joven pueda desarrollar lo suficiente con el madero como para convertirse en un guardabosque titular de Grandes Ligas.

"Creo que estamos a gusto con Hamilton, pero seguiremos atentos por si hay otras opciones", dijo Jocketty. "En estos momentos, tenemos previsto darle a Billy la oportunidad de demostrar de lo que es capaz y agregar su velocidad y su defensa a nuestro lineup".

Fuera de agregar a una figura como Sizemore, es muy posible que los Rojos comiencen los entrenamientos con el roster que tienen ahora mismo.

"No estamos en posición de hacer mucho más", dijo Jocketty.

Debido a limitaciones económicas, no se esperaba que los Rojos contrataran a un agente libre de lujo; pretendían reforzarse mediante un canje. Pero parece que esa posibilidad también ha quedado prácticamente descartada.

"Probablemente sea más difícil ahora que al principio. Y las cosas ya estaban difíciles porque no pudimos hacer nada al respecto", dijo Jocketty. "Eso podría cambiar dentro de una semana cuando la gente empiece a hacer llamadas. Pero ahora mismo, no anticipo nada".