Brian Roberts. (AP)

TAMPA, Florida -- El intermedista Brian Roberts aún no completa una doble matanza vistiendo el uniforme de los Yankees. Pero no necesitará mucho tiempo para conocer bien a su compañero del medio del cuadro, ya que Derek Jeter ha tenido un gran impacto sobre su carrera.

Roberts se ha familiarizado con Jeter un poco por sus choques como rivales en la División Este de la Liga Americana (cuando el primero estaba con Baltimore) y como compañero en la selección de los Estados Unidos durante el Clásico Mundial, pero también a comienzos de la carrera de Roberts tuvieron una plática en el terreno que el infielder nunca olvidará.

"Creo que fue en el 2004. Estaba en la segunda base y me dijo que yo podía batear .300 en las Grandes Ligas", recordó Roberts. "El escucharlo de un jugador de esa clase, simplemente te abre los ojos. No creo que tenga esa clase de efecto solamente conmigo; pienso que sucede con todos.

"Pero por algún motivo, cuando él te lo dice, piensas que eres la persona más importante en el mundo. Tiene esa clase de personalidad y es muy bueno con todos".

Roberts expresó que después de enfrentarse a Jeter y los Yankees por tantos años como miembro de los Orioles, no ve la hora de estar en primera fila para la última temporada del "Capitán".

"Son pocos los que han significado tanto para este juego, y será una increíble experiencia jugar con él este año".

Nueva York confía en que Roberts será su segunda base titular. Luego de perderse 445 encuentros en las últimas cuatro temporadas debido a dolencias en el abdomen, la cadera y una corva, además de una conmoción cerebral, el infielder se siente optimista con la idea de ver más acción.

"Lo tomo un día a la vez", declaró Roberts. "He platicado con el manager [Joe Girardi] y hemos fijado expectativas, pero por el momento no son muy altas. … mi meta es llegar cada día y estar listo para jugar. Si mi nombre está en el lineup, estaré listo".

Girardi espera que Roberts sea su intermedista titular, pero no está listo para definir en cuántos partidos participará. Girardi señaló que el dominicano Eduardo Núñez, Kelly Johnson y Brendan Ryan podrían ser las alternativas como el suplente de Roberts.

"Creo que todavía puede jugar y batear", indicó Girardi. "Lo notamos cuando jugó contra nosotros. Aún es un muchacho que puede jugar a un alto nivel; lo único fue que tuvo problemas para mantenerse en salud.

"Tuvo excelentes años en Baltimore. No sé si será el mismo, porque no jugará 160 partidos en un año, pero todavía creo que puede contribuir".

En un momento Roberts pensó que jugaría toda su carrera en Baltimore, pero nunca tuvo serias negociaciones con el equipo para renovar su contrato.

Los Yankees expresaron un interés a comienzos de la temporada muerta, antes de que el dominicano Robinson Canó firmara por 10 años y US$240 millones con los Marineros.

"La verdad es que nunca pensé que sería titular porque no creía que Canó se fuera del equipo", expresó Roberts. También dijo que las comparaciones con Canó serán inevitables, pero tratará de no prestarles atención.

"Sé que no soy Robinson, ni intentaré hacer lo mismo que Robinson. Saldré a ser Brian Roberts. Espero que eso sea suficiente la mayoría del tiempo".