Nelson Cruz. (Tony Gutierrez/AP)

SARASOTA, Florida - El agente libre dominicano Nelson Cruz y los Orioles de Baltimore llegaron a un acuerdo contractual por un año, dijo el sábado a The Associated Press una persona con conocimiento de la situación.

La persona reveló el trato a condición de no ser identificada dado que el convenio no se suscribe todavía. Cruz ganaría cerca de 8,5 millones de dólares y podría recibir más en bonos por desempeño.

Otros medios habían reportado que había un pacto entre el toletero y los Orioles.

Cruz, de 33 años, fue suspendido 50 juegos la temporada pasada con los Rangers de Texas como resultado de una investigación de Grandes Ligas por el escándalo de las sustancias dopantes proporcionadas a varios peloteros por la clínica Biogenesis.

Regresó del castigo a tiempo para jugar un encuentro. Se fue de 4-0 al bate en la derrota de los Rangers frente a Tampa Bay, en un duelo de desempate por el segundo puesto de comodín de la Liga Americana.

Los Orioles iniciaron las sesiones de entrenamiento de primavera de equipo completo esta semana, y Cruz se encontraba entre los agentes libres más prominentes que seguían buscando un equipo.

El club del manager Buck Showalter inició los entrenamientos con la necesidad de un bateador designado, de preferencia alguien que se sumara al campeón de cuadrangulares de las mayores Chris Davis en la alineación. Cruz podría verse favorecido por las cómodas dimensiones del Camden Yards --en su carrera batea para .333 con dos jonrones y nueve carreras impulsadas en 81 turnos al bate en ese estadio.

Baltimore firmó con Delmon Young un contrato de ligas menores y también buscaba adquirir al agente libre cubano Kendrys Morales.

Se espera que Cruz, elegido dos veces al Juego de Estrellas, se convierta en el bateador designado de Baltimore. De ser así, podría ser el 12mo bateador designado de Orioles en 12 años.

Cruz registró el año pasado un promedio de bateo de .266 con 27 vuelacercas y 76 remolcadas en 109 juegos. Promedió 27 jonrones en las últimas cinco temporadas.

Los Orioles terminaron la campaña anterior con foja de 85-77, un año después de llegar a playoffs por primera vez desde 1997. Danny Valencia fue quien más ocupó el puesto de bateador designado, 38 veces, y tuvo un promedio general al bate de .304 con ocho cuadrangulares y 23 carreras producidas. Baltimore canjeó a Valencia con Kansas City a cambio de David Lough en diciembre.