Máicer Izturis también ha lucido mejor a la defensa en la 2B. (AP)

TORONTO - Los Azulejos finalmente pudieran haber encontrado a su segundo bate en el linuep mientras el dominicano José Reyes se encuentre fuera de acción por una lesión en la corva izquierda.

El manager de Toronto, John Gibbons, subió al venezolano Máicer Izturis al segundo puesto en el orden al bate para el partido del miércoles en el que los Azulejos vencieron a los Astros por 7-3. El infielder veterano respondió tras batear de 3-2 con una carrera producida y un pasaporte recibido, además de ser la chispa principal de la ofensiva.

Izturis comenzó la temporada alternándose en la segunda base con el novato Ryan Goins, pero repentinamente parece que obtendrá el mayor tiempo de juego en dicha posición. Su rol como segundo bate también parece seguro, al menos por el momento.

"Sí, vamos a seguir con eso", manifestó Gibbons tras la victoria. "Izzy siempre ha sido capaz de batear durante toda su carrera, ha sido un pelotero sólido en Grandes Ligas y ahora mismo está encendido. Sí, seguiremos con eso mientras nos siga funcionando. Es un buen pelotero y también lo está haciendo bastante bien en la intermedia".

Izturis ha conectado dos imparables o más en cinco de sus siete juegos esta campaña. El venezolano encabeza a los Azulejos con un promedio de bateo de .455 (de 22-10) y ha sido una de las más gratas sorpresas esta temporada tras haber tenido una decepcionante campaña en 2013, en la que apenas bateó para .236 en 107 encuentros.

El infielder de 33 años de edad también ha lucido más ágil a la defensa y ha exhibido un mayor alcance hacia su derecha. Una de las claves para su repunte podría ser que parece estar en mucho mejor forma física que a estas alturas del año pasado.

Gibbons no quiso entrar en detalles, pero el timonel se refirió a ese tema previo al juego del miércoles por la noche.

"Llegó a los entrenamientos en mucho mejor forma este año, bien enfocado, y ha hecho un gran trabajo", elogió Gibbons. "Realizó un par de grandes jugadas [el martes] en la segunda base y eso también es bueno. El muchacho luce mucho mejor este año".

Con Izturis como titular en la segunda base contra los Astros, Goins pasó al campo corto, mientras que Jonathan Díaz quedó fuera del lineup. Típicamente, los Azulejos han empleado a Díaz en las paradas cortas y a Izturis en la intermedia ante pitchers zurdos, con Díaz en el shortstop y Goins en la segunda contra lanzadores zurdos.