Yoenis Céspedes y Jon Lester (Getty)

OAKLAND, California, EE.UU. -- Los Atléticos de Oakland adquirieron el jueves al pitcher Jon Lester y al jardinero Jonny Gomes de los Medias Rojas de Boston, a cambio del toletero cubano Yoenis Céspedes.

Se trata de una apuesta ambiciosa del gerente general de los Atléticos, Billy Beane, al adquirir a uno de los mejores pitchers en el mercado. Ambos equipos anunciaron el canje.

Oakland (66-41), que tiene el mejor récord en las mayores, también recibirá dinero de Boston. Los Medias Rojas, por su parte, consiguieron una selección de draft en 2015.

"Creo que las deliberaciones que llevaron a estos cambios fueron profundamente analizadas, pensadas y con valor agregado", dijo el dueño de los Atléticos, Lew Wolff, en un correo electrónico. "Los mejores canjes llegan cuando ambas partes encuentran beneficios potenciales y lo que Billy consiguió es un ejemplo de ello. Las llamadas que he recibido de otros equipos son de felicitaciones".

Horas después, los Medias Rojas cedieron a su segundo abridor, John Lackey, a los Cardenales de San Luis por el derecho Joe Kelly y el jardinero Allen Craig, informó una fuente anónima con conocimiento de la situación. Esa persona habló con The Associated press a condición de permanecer anónima ya que ninguno de los dos equipos ha anunciado el movimiento.

Lester goza de una excelente campaña con marca de 10-7 y 2.52 de efectividad en 21 salidas. Ha permitido siete carreras en sus últimas ocho aperturas con 54 ponches a cambio de nueve bases por bolas. Pero los Medias Rojas lo dejaron disponible debido a que puede declararse agente libre al final de la temporada.

El lanzador era pretendido por varios equipos, incluyendo los Piratas de Pittsburgh y los Dodgers de Los Ángeles. El zurdo de 30 años y tres veces invitado al Juego de Estrellas tenía previsto lanzar el miércoles por la noche por los Medias Rojas, que han tenido una pésima campaña y prefirieron no utilizarlo.

Es el tercer lanzador del que se deshacen los Medias Rojas, que el sábado canjearon a Jake Peavey a los Gigantes de San Francisco, y poco después de la transacción de Lester mandaron a John Lackey a los Cardenales.

Céspedes, un jardinero izquierdo, ganó las dos últimas competencias de jonrones en el Juego de Estrellas. Está en la tercera temporada de un contrato por cuatro años y 36 millones de dólares que firmó antes de 2012.

El cubano de 28 años batea para .256, con 17 cuadrangulares y 67 remolcadas esta temporada.

La especulación se había centrado en que los Medias Rojas buscaban prospectos para ampliar su buen programa de las menores. Eso les daría más piezas para conseguir un jugador de renombre, posiblemente un jardinero con poder.

Consiguieron eso con Céspedes, cuyos 17 jonrones representan la misma cantidad que han conseguido los nueve jugadores de Boston que han cubierto los jardines este año.

Lester ha dicho que salir de los Medias Rojas no significa que no vaya a volver al equipo el próximo año.

Ha comentado que aceptaría un descuento en relación con algunas ofertas del mercado para seguir en Boston, pero la propuesta por cuatro años y 70 millones de dólares que recibió durante los campamentos de pretemporada fue mucho menor a lo que conseguiría en la agencia libre.

En nueve temporadas, todas con Boston, Lester tiene foja de 110-63 y 3.64 de efectividad. También ha brillado en la postemporada con 3-0 en sus dos Series Mundiales. Lanzó cinco entradas y dos tercios en blanco ante los Rockies de Colorado para asegurar el cuarto y definitivo duelo por el campeonato en 2007.

Los Atléticos están determinados a dar el siguiente paso, luego de caer las últimas dos temporadas en la Serie Divisional en cinco encuentros ante los Tigres de Detroit.

Beane cree en la profundidad de su rotación de abridores y tendría motivos para ello. Lester se une a Sonny Gray (12-3), Scott Kazmir y los recientemente adquiridos Jeff Samardzija y Jason Hammel, provenientes de los Cachorros de Chicago en un cambio el 4 de julio.