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01/16/13 3:58 PM ET

Dedicado en ganarse una oportunidad

HOUSTON - La primavera pasada, Brett Wallace llegó a los entrenamientos primaverales y estaba en forma, luego de perder 15 libras y ansioso para ganarse un puesto en el roster de los Astros. El problema de Wallace era que la presencia del inciialista veterano Carlos Lee no dejaba que Wallace jugara consistentemente.

Wallace comenzó la temporada en Triple-A y jugó brevemente en Houston en junio cuando Lee estaba lesionado, pero tendría que esperar tres semanas después luego de que Lee fue canjeado a los Marlins el 4 de julio, para tener la oportunidad. En 229 turnos al bate Wallace se aprovechó y promedió .253 con nueve jonrones y 24 carreras empujadas mientras mostraba el poder potencial que los Astros habían esperado.

Un año nuevo y una temporada nueva le dará otra oportunidad a Wallace. La movida de los Astros a la Liga Americana debería darle bastantes turnos al bate a Wallace, que puede jugar la primera base y ser bateador designado. El ha estado pasando mucho tiempo en el Minute Maid Park este mes, y ha trabajado con el coach de bateo nuevo John Mallee para ponerse en buena posición cuando comiencen los entrenamientos.

"He estado con él por varios días, y hemos podido ver videos e ir a la caja de bateo para ponernos cómodos con cada uno," dijo Wallace. "Honestamente, tenemos una gran relación. Le dije que ahora mismo, me siento muy bien con mi swing antes de los entrenamientos primaverales, y sólo estamos en enero. Estoy excitado con eso y vamos a seguir trabajando."

Malle, 43 años de edad, le trae 17 temporadas de experiencia a Houston y mucha energía. Ha pasado la mayoría de esos años enfocado en el bateo, recientemente como el coach de los bateadores de los Marlins en el 2010-11. Antes de eso, pasó ocho años como el coordinador del bateo de Florida en las menores.

Mallee se ha comprometido en buscar la potencial de Wallace, que fue dado el apodo de 'una maquina de bateo' por el ex gerente general Ed Wade cuando fue adquirido en el canje del 2010 con Toronto. Wallace ha tenido que esperar su turno en la primera base mientras ha estado trabajando en su desarrollo de poder con su swing a mano izquierda.

"Hablamos de la misma manera sobre el bateo," dijo Wallace acerca de Mallee. "Vemos las cosas de la misma manera. Casi no es tan diferente cuando se trata de las mecánicas. He podido tomar los conceptos que entiendo y comencé a poder usarlo el año pasado y luego ponerme en posición para usarlo con más consistencia.

"Encontramos la manera de usar mis piernas mejor. Estamos intentando de encontrar la manera de permanecer ahí todo el tiempo."

Ambos Wallace, de 26 años de edad, y Carlos Peña, otro zurdo con el bate, jugarán la primera base y serán bateadores designados.

Los Astros deberían estar entusiasmados en ver a Wallace promediar .273 contra zurdos el año pasado, y se aprovechó de los lanzadores zurdos en Triple-A (.354 con ocho jonrones en 99 turnos al bate).

"Lo único que puedes pedir es una oportunidad," dijo Wallace. "Nada en este juego será regalado para ti. Lo más grande para mí, en tener la oportunidad con la partida de Carlos Lee, es llegar a los entrenamientos y tener turnos al bate y tomar ese papel que comencé a tomar el año pasado e ir hacia delante.

"Hubieron cosas buenas que hice el año pasado, y varias cosas malas. Conseguí la manera de ser más consistente cuando se trata de mi preparación y donde me pongo antes de cada lanzamiento. Estoy encantado de llevar eso al juego y ojala pueda ser un gran colaborador."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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